13 Gennaio 2020
Europa

Il declino del diesel รจ terminato, ma le prospettive a lungo termine rimangono desolanti.

Le crescenti vendite di SUV diesel stanno contribuendo a impedire che la quota di mercato europea della catena cinematica scivoli più di quanto non abbia già fatto in Europa. Il continuo aumento della popolarità dei SUV compatti da case automobilistiche di grandi volumi come la Volkswagen Tiguan e la Peugeot 3008 significa che il segmento è ora il più grande per le vendite di diesel, con 621.242 venduti attraverso 10 mesi del 2019, secondo i dati della ricercatrice di mercato JATO Dynamics.

Tra il 2015 e il 2018 le vendite di diesel nel segmento sono aumentate del 19%, mentre altrove i clienti stavano abbandonando la catena cinematica. Il danno arrecato dallo scandalo per imbrogliare le emissioni del Gruppo VW, la minaccia di tasse più elevate e il crescente numero di divieti nelle aree urbane ha causato un drammatico declino della domanda di diesel negli ultimi quattro anni.

La società di analisi LMC Automotive prevede che la quota complessiva di diesel in Europa scenderà al 32% quest'anno, in calo da un massimo del 56% nel 2011. La flessione dei diesel è stata al culmine nel 2018, quando la domanda è diminuita di oltre un milione di unità.

Le case automobilistiche si sono affrettate a reagire aumentando la produzione di veicoli a benzina, chiudendo le linee di produzione di motori diesel e presentando nuovi modelli senza una variante diesel.

Il calo più grande per i diesel in termini di numeri è arrivato nel segmento delle compatte, la seconda più grande classe di veicoli in Europa in assoluto, dove le vendite della catena cinematica sono diminuite del 45% tra il 2015 e il 2018, secondo i dati di JATO.
Il passaggio alla benzina ha cancellato quasi 600.000 vendite di diesel dal segmento compatto nel 2018 rispetto al 2015, poiché la variazione della quota di diesel ha rispecchiato ampiamente la media complessiva, che è scivolata al 33% nel 2018 dal 53% nel 2015.

Il forte declino del diesel è in gran parte dovuto al fatto che gli acquirenti europei preferiscono auto più piccole. L'aumento del consumo di carburante che passa da un diesel più parsimonioso a una benzina non è abbastanza grande da convincere gli acquirenti di auto di piccole dimensioni.

Ciò ha spinto alcuni esperti a prevedere una fine precoce per il gruppo propulsore. "Penso che sia morto", ha detto David Bailey, professore di economia aziendale alla Birmingham Business School del Regno Unito. Ritiene che i motori diesel probabilmente rimarranno rilevanti solo in segmenti come i SUV di grandi dimensioni. "I governi si sono ribellati", ha detto Bailey, "e l'industria non è riuscita a trasmettere un messaggio chiaro sulla sua pulizia".

Il comparto è buono

Tuttavia, le cifre mostrano che negli ultimi sei mesi le vendite di diesel si sono effettivamente stabilizzate. Continueranno a rimanere piatti nel 2020, prevede LMC. "Ciò non suona particolarmente bene per il diesel, ma nel contesto di un probabile declino di 600.000 unità nel 2019, è molto positivo", ha affermato Al Bedwell, direttore dei motori globali della LMC. Crede che finché i clienti in Europa continueranno ad acquistare SUV, il diesel ha un futuro. "La logica afferma che il diesel rimarrà nei segmenti più grandi dove i benefici per i conducenti sono ancora tangibili e le case automobilistiche possono vendere auto diesel con profitto", ha detto Bedwell.

I diesel rappresentano ancora oltre la metà delle vendite totali in segmenti di medie e superiori, oltre al settore ultralusso. Nei primi 10 mesi del 2019, il segmento SUV premium che include la BMW X3, Audi Q5 e Mercedes GLC ha registrato un aumento delle vendite di diesel rispetto a qualsiasi altro segmento premium a 274.454.

Le case automobilistiche hanno combattuto a lungo contro la legislazione sull'aria pulita che penalizza il diesel, citando l'efficacia della più recente tecnologia utilizzata per pulire le particelle nocive e gli ossidi di azoto (NOx).

I fabbricanti d'automobili hanno bisogno di loro per aiutare a rispettare gli obiettivi di CO2 più severi che arrivano quest'anno e, sostengono, i clienti li vogliono ancora. Lungi dall'essere abbandonati, alcuni marchi premium stanno espandendo le loro formazioni diesel. Audi, ad esempio, è passata ai motori diesel rispetto ai motori a benzina in auto di grandi dimensioni con marchio S ad alte prestazioni come il SUV di medie dimensioni SQ5 premium per aiutare a ridurre le emissioni di CO2.

Arriva l'elettrificazione.

"I SUV sono ancora fortemente diesel, in parte a causa della mancanza di varianti elettrificate. Con l'arrivo di più versioni elettriche e ibride, il passaggio dal diesel dovrebbe essere rapido", ha detto l'analista globale JATO Felipe Munoz. Il passaggio all'elettrificazione nelle auto più grandi è ben avviato. Toyota non offre motori diesel nel suo nuovo SUV compatto RAV4, una mossa che Honda ha seguito con la CR-V nello stesso segmento. Entrambi i marchi si concentrano invece sull'offrire quei SUV come ibridi benzina-elettrici.

Nissan proporrà ancora motori diesel sul suo prossimo Qashqai, che offrirà invece il propulsore ibrido e-Power a risparmio di carburante quando arriverà questo autunno.

"Ciò che è più rilevante per me non è la domanda," E il futuro del diesel? " ma "E il futuro dei motori convenzionali?" Ciò che sottovalutiamo oggi è il peso del regolamento [CO2] ", dice Gianluca de Ficchy, presidente di Nissan Europe.

Entrambe le marche premium e di volume stanno inoltre lanciando più modelli ibridi plug-in e completamente elettrici. Questi includono la versione ibrida plug-in del SUV compatto Ford Kuga e un crossover completamente elettrico di Nissan, che si baserà sul concept di Ariya ed è previsto per il prossimo inverno.

L'elettrificazione sarebbe meno preoccupante se il diesel rimanesse popolare, ma i produttori di automobili sono cauti nel fare troppo affidamento sul recente livellamento delle vendite di diesel.

"Il diesel è rimasto stabile negli ultimi sei mesi a circa il 30%. Scenderà di 10 punti percentuali entro la fine del prossimo anno? Nessuno lo sa", ha dichiarato Linda Jackson, CEO di Citroen. LMC prevede che dopo un anno stabile nel 2020, la quota del diesel scenderà al di sotto del 30% nel 2021, scendendo al 23% nel 2025 e scendendo al 9% entro il 2030.

Ironia della sorte, dato il suo ruolo nella recessione diesel, il gruppo VW è rimasto il più grande venditore di diesel per i primi 10 mesi del 2019. Come molti altri, VW ha tagliato i diesel dalla sua gamma, in particolare il TDI da 1,6 litri.

La BMW prevede inoltre di smettere di produrre il suo motore a tre cilindri da 1,5 litri. Ma c'è ancora molta vita nella sua gamma diesel principale, il capo dello sviluppo della BMW Klaus Froelich ha dichiarato: "I nostri diesel a quattro e sei cilindri rimarranno per almeno altri 20 anni".